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El fin del crecimiento

Durante los últimos dos siglos, el crecimiento fue prácticamente el único índice de bienestar económico. Si la economía crecía había empleos y las inversiones daban altos rendimientos. Cuando la economía temporariamente paró de crecer, tal como ocurrió durante la “Gran Depresión”, se produjeron sangrías financieras.

A lo largo de este período, la población mundial se incrementó desde menos de dos mil millones de seres humanos en 1900, hasta casi siete mil millones hoy en día. Y estamos sumando alrededor de 70 millones de “nuevos consumidores” cada año. Esto hace que el crecimiento futuro sea algo más crucial aún: Si la economía se estanca, habrá menos bienes y servicios per capita para todos.

Nos hemos basado en el crecimiento económico para el “desarrollo” de las economías más pobres del mundo. Sin crecimiento, debemos asumir seriamente la posibilidad de que cientos (tal vez miles) de millones de personas, nunca alcanzarán ni siquiera una versión rudimentaria del estilo de vida consumista del cual disfrutan los habitantes de las naciones industrializadas.

Por último, hemos creado sistemas monetarios y financieros que requieren crecimiento. Cuando la economía crece, eso significa que hay disponible más dinero y más crédito. Las expectativas aumentan, la gente compra más y más productos, los negocios necesitan más préstamos, y los intereses sobre los préstamos pueden ser devueltos. Pero si no hay nuevas emisiones de moneda que ingresen al sistema, el interés sobre los préstamos existentes no puede ser devuelto. Como resultado se produce una bola de nieve de morosidad, se pierden empleos, disminuyen los ingresos, se restringen las contrataciones, lo cual a su vez hace que las empresas pidan menos préstamos, causando que menos cantidad de dinero ingrese en la economía. Esta situación es un bucle de realimentación destructivo, el cual es muy difícil de detener una vez que se pone en marcha.

En otras palabras, la economía no cuenta con una configuración “estable” o “neutral”: Solamente puede haber crecimiento o contracción. Y “contracción” es justamente una agradable manera de llamar a la “depresión”, es decir, un largo período de pérdidas de empleos en cascada, cierres, morosidad y quiebras. Nos hemos acostumbrado tanto al crecimiento, que es difícil recordar que en realidad es un fenómeno bastante reciente.

Durante los últimos milenios, así como los imperios se levantaban y caían, las economías también avanzaban y retrocedían. Pero la actividad económica global se expandía muy lentamente, y con retracciones periódicas. Sin embargo, con la revolución de los combustibles fósiles de los últimos dos siglos, hemos visto un crecimiento a una velocidad y escala sin precedentes en toda la historia de la humanidad. Hemos aprovechado la energía del carbón, el petróleo y el gas natural para construir y utilizar automóviles, camiones, autopistas, aeropuertos, aviones y redes eléctricas, todas componentes esenciales de la moderna sociedad industrial. A través de este proceso de única vez, al extraer y quemar cientos de millones de años de energía solar almacenada químicamente, hemos construido lo que por un breve y brillante momento parecía ser “la máquina del crecimiento perpetuo”. Tomamos lo que era en realidad una situación única y extraordinaria como algo permanente que dimos por sentado, y así llegó a ser “lo normal”.

Pero a medida que la era del petróleo abundante y barato llega a su fin, nuestros supuestos sobre una continua expansión están siendo sacudidos hasta la médula. Ciertamente, el final del crecimiento es algo muy pero muy grande. Esto significa el fin de una era, y de nuestra manera actual de organizar nuestra economía, nuestra política y la vida cotidiana. Sin crecimiento prácticamente vamos a tener que reinventar la vida humana sobre la Tierra.

Es esencial que reconozcamos y entendamos la significación de este momento histórico: De hecho hemos llegado al final de la era de la expansión económica alimentada por los combustibles fósiles, y los esfuerzos de los políticos para continuar persiguiendo el evasivo crecimiento, en verdad equivale a una fuga de la realidad. Si los líderes mundiales no están bien informados acerca de la situación actual, probablemente retrasarán la implantación de los servicios de apoyo que pueden posibilitar la supervivencia en una economía sin crecimiento, y seguramente luego fallarán cuando quieran hacer los imprescindibles cambios en los sistemas monetario, financiero, alimentario y de transportes.

Como resultado de ello, lo que pudiera ser un proceso doloroso pero soportable de adaptación, podría convertirse en la mayor tragedia de la historia. Podemos sobrevivir al final del crecimiento, pero sólo si reconocemos lo que significa y actuamos en consecuencia.

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Informe Planeta Vivo 2010

Consulte todo su contenido, con indicadores calculados en tiempo real, en el siguiente enlace: http://www.wwf.es/noticias/informes_y_publicaciones/informe_planeta_vivo_2010/

Descargue el informe en el enlace: http://assets.wwfspain.panda.org/downloads/infoplanetavivo2010.pdf

Dibujos de la Real Expedición Botánica en el Nuevo Reino de Granada (1783-1816)

En 2008, a iniciativa de un grupo de sus investigadores el Real Jardín Botánico se propuso acometer el proyecto de la digitalización de los dibujos del “Fondo Mutis” del Archivo del Centro para su publicación en Internet a través de la web del Jardín.

La dirección apoyó esta propuesta que se puso en marcha juntando recursos y entusiasmos de procedencia variopinta. Aparte del sustancial apoyo del propio Jardín y su dirección en recursos y facilidades, hay que destacar aquí la infraestructura y experiencia del la Biblioteca Digital del RJB en digitalizar y gestionar grandes cantidades de archivos digitales, la experiencia y los conocimientos en bases de datos y la infraestructura facilitada por la Unidad de Coordinación de GBIF en España.

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Propuesta para la implementación de un sistema de indicadores del estado de conocimiento sobre biodiversidad para Colombia

Los indicadores de conocimiento son, en términos generales, instrumentos que orientan y alimentan la reflexión sobre los patrones y procesos involucrados en la generación de conocimiento científico, y cuentan con gran potencial explicativo y demostrativo (Meyer 1995), por lo que permiten, en primer término, hacer un diagnóstico de la situación actual del conocimiento sobre biodiversidad y, en segundo lugar, hacer un seguimiento de los avances -derivados de la aplicación de la Política Nacional de Biodiversidad- en la construcción y generación de este conocimiento.

El diagnóstico se realiza respondiendo a las preguntas: ¿qué sabemos?, ¿en dónde está? y, ¿en qué estado se encuentra?. En este orden de ideas, interesa saber por ejemplo: cuántas colecciones biológicas existen en el país, qué grupos biológicos involucran, qué regiones del territorio nacional han sido más muestreadas, cuál es la calidad de la información que se tiene hasta el momento, etc. Por su parte, el seguimiento involucra el análisis de los diferentes indicadores en el tiempo, con el fin de observar tendencias en la manera como se genera el conocimiento sobre biodiversidad.

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Evaluación de la Información de Colecciones Biológicas sobre los Géneros Elaeagia y Faramea (Fam. Rubiaceae) en la Región Andina Colombiana

A partir de la información de diez colecciones de herbario (ocho nacionales y dos extranjeras) se integraron los registros de los géneros Elaeagia y Faramea (Fam. Rubiaceae Juss.) colectados sobre la región andina colombiana (en altitudes superiores a la cota de 500 m). Estos registros se sistematizaron en una base de datos taxonómica (el Archivo de Autoridad Taxonómica –AAT) y una base de datos geográfica con coordenadas para cada localidad de muestreo, que luego fueron procesadas a través de la unidad de Sistemas de Información Geográfica del Instituto Alexander von Humboldt -UNISIG (superponiendo los registros en la información de las coberturas departamental, de vías, de las subcuencas hidrográficas, y de ecosistemas de Colombia (Etter 1998)). De esta manera se obtuvieron las distribuciones observadas para ambos géneros. Se identificaron 6 especies de Elaeagia y 21 de Faramea, representadas mayoritariamente en los herbarios MO (Missouri Botanical Garden), CUVC (Herbario Universidad del Valle), FMB (Herbario Federico Medem Bogotá – Instituto Alexander von Humboldt), HUQ (Herbario Universidad del Quindío), TULV (Herbario Jardín Botánico de Tuluá) y PSO (Herbario Universidad de Nariño). La distribución de una alta cantidad de registros sobre las vías importantes del país sugiere la existencia del fenómeno denominado como “efecto de carretera” (Chazdon et al. 1996), o “síndrome del colector” (Soberón et al. 1996). La mayor riqueza para el género Elaeagia se identificó en las cuencas del alto Cauca, alto Meta y el río Atrato, preferentemente sobre orobiomas andinos húmedos, mientras que Faramea presentó una mayor riqueza en los ríos Mira-Guiza y el alto Cauca, con una alta incidencia en ecosistemas transformados.

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Informe sobre la sistematización de las colecciones ex situ del jardín botánico de Popayán (2000)

Por: Andrés J. Vivas Segura y Lylieth F. Varela Fagundez

El papel de los Jardines Botánicos en la conservación es preponderante, tanto por el valor de sus colecciones de plantas vivas –in situ y ex situ– como por sus actividades en investigación científica y educación ambiental, que involucra también la recreación y la lúdica, como estrategias de desarrollo alternativo en relación con los recursos filogenéticos, a diferentes niveles:

Alfa (a) Diversidad: especies y otras categorías taxonómicas;

Beta (b) Diversidad: conjuntos comunitarios o tipos de vegetación;

Gama (j) Diversidad: ecosistemas.

Para un mejor conocimiento de la vegetación colombiana, es fundamental la sistematización de las colecciones en los Jardines Botánicos y Herbarios, para lo cual el esfuerzo conjunto entre la Iniciativa Darwin y Botanic Gardens Conservation International (B.G.C.I.) del Reino Unido, y el Instituto Alexander von Humboldt y la Red Nacional de Jardines Botánicos de Colombia, logró dotar al Jardín Botánico de Popayán (J.B.P.) de un computador y una base de datos llamada BG-Recorder2, para tal finalidad;  también capacitaron a los autores en el manejo y análisis de la información accesada (ingresada), como un mecanismo de fortalecimiento institucional, clave para la toma de decisiones.

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Epistemología, introducción

Con el presente artículo, el autor hace un breve repaso a la Epistemología en los diferentes momentos de su evolución histórica, desde la Grecia helénica, hasta las concepciones más actuales, como la memética.  Este documento forma parte de un proyecto llamado “Principia Cybernetica”, en el que Francis Heylighen y una red de científicos e investigadores de todo el planeta, construyen un modelo filosófico fundamentado en la Teoría de Sistemas y la Cibernética.

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