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Eclipse de Luna, 15 de abril de 2014

A continuación comparto algunas de las imágenes logradas en el pasado eclipse de Luna del 15 de abril de 2014, en horas de la madrugada, cuando nos reunimos en el Claustro de San José, en el Centro Histórico de Popayán (Cauca), el Programa de Ecología en conjunto con el equipo de trabajo de UNIVIDA, ofreció al gran público el espectáculo celeste a través de la página institucional: http://www.unividafup.edu.co/. Muchos agradecimientos a todos por su interés y resistencia hasta casi las 4:00 am, al calor de una sabrosa aguapanela. En total se conectaron casi 1.000 personas de todo el mundo para ver la transmisión.

Evaluación de la Información de Colecciones Biológicas sobre los Géneros Elaeagia y Faramea (Fam. Rubiaceae) en la Región Andina Colombiana

A partir de la información de diez colecciones de herbario (ocho nacionales y dos extranjeras) se integraron los registros de los géneros Elaeagia y Faramea (Fam. Rubiaceae Juss.) colectados sobre la región andina colombiana (en altitudes superiores a la cota de 500 m). Estos registros se sistematizaron en una base de datos taxonómica (el Archivo de Autoridad Taxonómica –AAT) y una base de datos geográfica con coordenadas para cada localidad de muestreo, que luego fueron procesadas a través de la unidad de Sistemas de Información Geográfica del Instituto Alexander von Humboldt -UNISIG (superponiendo los registros en la información de las coberturas departamental, de vías, de las subcuencas hidrográficas, y de ecosistemas de Colombia (Etter 1998)). De esta manera se obtuvieron las distribuciones observadas para ambos géneros. Se identificaron 6 especies de Elaeagia y 21 de Faramea, representadas mayoritariamente en los herbarios MO (Missouri Botanical Garden), CUVC (Herbario Universidad del Valle), FMB (Herbario Federico Medem Bogotá – Instituto Alexander von Humboldt), HUQ (Herbario Universidad del Quindío), TULV (Herbario Jardín Botánico de Tuluá) y PSO (Herbario Universidad de Nariño). La distribución de una alta cantidad de registros sobre las vías importantes del país sugiere la existencia del fenómeno denominado como “efecto de carretera” (Chazdon et al. 1996), o “síndrome del colector” (Soberón et al. 1996). La mayor riqueza para el género Elaeagia se identificó en las cuencas del alto Cauca, alto Meta y el río Atrato, preferentemente sobre orobiomas andinos húmedos, mientras que Faramea presentó una mayor riqueza en los ríos Mira-Guiza y el alto Cauca, con una alta incidencia en ecosistemas transformados.

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Informe sobre la sistematización de las colecciones ex situ del jardín botánico de Popayán (2000)

Por: Andrés J. Vivas Segura y Lylieth F. Varela Fagundez

El papel de los Jardines Botánicos en la conservación es preponderante, tanto por el valor de sus colecciones de plantas vivas –in situ y ex situ– como por sus actividades en investigación científica y educación ambiental, que involucra también la recreación y la lúdica, como estrategias de desarrollo alternativo en relación con los recursos filogenéticos, a diferentes niveles:

Alfa (a) Diversidad: especies y otras categorías taxonómicas;

Beta (b) Diversidad: conjuntos comunitarios o tipos de vegetación;

Gama (j) Diversidad: ecosistemas.

Para un mejor conocimiento de la vegetación colombiana, es fundamental la sistematización de las colecciones en los Jardines Botánicos y Herbarios, para lo cual el esfuerzo conjunto entre la Iniciativa Darwin y Botanic Gardens Conservation International (B.G.C.I.) del Reino Unido, y el Instituto Alexander von Humboldt y la Red Nacional de Jardines Botánicos de Colombia, logró dotar al Jardín Botánico de Popayán (J.B.P.) de un computador y una base de datos llamada BG-Recorder2, para tal finalidad;  también capacitaron a los autores en el manejo y análisis de la información accesada (ingresada), como un mecanismo de fortalecimiento institucional, clave para la toma de decisiones.

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Epistemología, introducción

Con el presente artículo, el autor hace un breve repaso a la Epistemología en los diferentes momentos de su evolución histórica, desde la Grecia helénica, hasta las concepciones más actuales, como la memética.  Este documento forma parte de un proyecto llamado “Principia Cybernetica”, en el que Francis Heylighen y una red de científicos e investigadores de todo el planeta, construyen un modelo filosófico fundamentado en la Teoría de Sistemas y la Cibernética.

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Diferentes Tipos de Memes: Memes-Receta, Memes-Selectivos y Memes-Explicativos

Este documento intenta proveer de tres direcciones para avanzar en la descripción original de los memes de Dawkins, como “unidades” de transmisión cultural.  Estas tres direcciones son

  1. Podría haber diferentes tipos de memes.
  2. Los memes no son “unidades”.
  3. La transmisión de los memes no debería restringirse a algo llamado “cultura”.

Una perspectiva biológica toma en consideración diferentes tipos de memes con diferentes mecanismos de transmisión.  El mecanismo del tipo-enfermedad (epidemiología) ha sido sobre-enfatizado y tal mecanismo es sólo uno.  Son sugeridos tres tipos de memes y dados los nombres memes receta, memes selectivos y memes explicativos.  Su utilización esta ilustrada por la evolución de la tecnología en que los sistemas de cajas negras se usan para hacer cosas que requieren memes receta –ideas sobre como hacerlo- y memes selectivos –ideas sobre lo que es una producción deseable.  Los memes explicativos son ideas sobre el interior de la caja.

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Memética

La evolución cultural, incluyendo la evolución del conocimiento, puede ser modelada a través de los mismos principios básicos de variación y selección que subyacen en la evolución biológica.  Esto implica un movimiento desde los genes como unidades de información biológica, hacia un nuevo tipo de unidades de información cultural: memes.

Un meme es un patrón cognitivo o comportamental que puede ser transmitido de un individuo a otro.  Desde que el individuo que transmitió el meme continúe portándolo, la transmisión puede ser interpretada como una replicación:  se realiza una copia del meme en la memoria de otro individuo, convirtiéndolo en portador del meme.  Este proceso de auto-reproducción, conducente a la dispersión sobre un grupo creciente de individuos, define al meme como un replicador, similar en ese respecto, al gen (Dawkins, 1976; Moritz, 1991).

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Extinción, conservación y teoría ecológica

En el mundo moderno existe preocupación por parte de ciertos sectores de la población mundial, debido al fenómeno de extinción de especies animales y vegetales que padece el planeta, lo cual limitará con seguridad el desarrollo potencial de las generaciones venideras.  Por ésta y muchas más razones, diversas instituciones dedicadas a la investigación de la Biodiversidad alrededor del globo, realizan esfuerzos conjuntos para conocerla mejor, y así generar estrategias de conservación y educación efectivas, que atenúen –en la medida de lo posible- la intervención antrópica sobre los diferentes niveles de organización ecológica.

En el presente artículo se contextualizan los fenómenos y procesos de especiación, extinción y conservación, de acuerdo con los Principios y Leyes de la Termodinámica, la Cibernética y la Teoría General de Sistemas, cuya interacción conceptual deriva en un Marco Teórico Ecológico.  No se pretende exponer un modelo único y absoluto que interprete y sintetice los fenómenos antes mencionados; tan sólo se busca encontrar una idealización coherente que los explique, ya que de acuerdo con Margaleff, el enfoque Teórico de la Ecología permite mayores generalizaciones y un sentido biológico más preciso, el cual aspira a una ecología rigurosamente deductiva a costa de ajustarse menos a cada caso concreto particular.  A éste respecto, Sutton y Harmon puntualizan que los modelos son desarrollados “…para explicar las relaciones que pueden existir entre los diferentes aspectos de la información”, integrando de manera coherente, consistente y ordenada, varias referencias o hechos separados.

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